Gold Country

Le centre du Victoria fut le théâtre d’une ruée vers l’or de 1851 à 1918. Celle-ci a laissé un héritage architectural grandiose. Edifices publics, grands hôtels, galeries d’art, jardins historiques se succèdent le long des rues de Ballarat et de Bendigo, les deux principales villes de cet région des Goldfields. Si vous êtes en voiture, vous pourrez suivre la Goldfields Tourist Route, dans le sens des aiguilles d’une montre, qui vous emmèrera à travers tous les principaux villages actifs à cette époque.
Une visite de Sovereign Hill , à Ballarat s’impose ; c’est une reconstitution passionnante d’une cité aurifère des années 1860. ( prévoir une ½ journée ).
De nombreuses galeries d’art recèlent de collections d’œuvres de peintres locaux et européens.
Les villes jumelles de Daylesford et Hepburn Springs sont le « centre thermal du Victoria ». Leurs eaux étaient connues avant la découverte de l’or, mais la mode du bien-être et la proximité de Melbourne ont relancé cette activité. Ces charmantes bourgades au complexe thermal rénové, abritent aussi des boutiques d’antiquité, des jardins, des galeries, des cottages, cafés et restaurants.

Une communauté homosexuelle, notamment féminine, y est installée et le Springs Connection (sorte de chambre de commerce pour la communauté) fournit des renseignements sur les hébergements, les activités etc.

Une randonnée ( à l’aide d’une carte vendue au centre d’information ) peut vous faire découvrir les sources d’eau minérale de la région, en même temps que des superbes paysages de bush sauvage.

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